古代传说与现代科学:滴血认亲、银钗验毒真的可行吗?

2018/2/10 17:42:23 人评论 次浏览 分类:法医热点

  宋慈之所以后来被诸多影视作品接连演绎,也在于他的书中记录了很多中国古代医学传说和文化现象,比如“滴血认亲”和“银钗验毒”。

  滴血认亲源于滴骨认亲,后者在我国出现得很早,在民间颇为盛行,而对其具体的操作方法介绍,则最先来自于《洗冤集录》。从明朝之后,社会上又开始流行滴血认亲,后人在注释《洗冤集录》时把这个方法补充了进去。前者是用来鉴定生者与死者之间的亲属关系,后者是用来鉴定生者之间的血缘关系,成为中国古代司法机关确认亲属关系的重要手段。

  如今来看,这两种方式都不十分科学。1901年,奥地利维也纳大学的卡尔·兰茨泰纳(KarI Landsteiner)发现了ABO血型系统。由于这一发现,卡尔·兰茨泰纳获得了1930年的诺贝尔生理学和医学奖。血型的发现,开启了人类亲子鉴定的新时代。到了20世纪80年代,司法界才开始普遍使用DNA技术,一劳永逸地解决了亲子鉴定这一难题。滴血认亲的方法现在看起来可笑,但在宋慈的年代,由于人们认识的局限和科学手段的缺乏,古人能够把滴血认亲运用到法医学之中,已经很了不起了。

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  在南宋,银钗验毒法也被当时相当于最高法院的大理寺所肯定。插入死者喉咙里的银钗,如果拔出变成了青黑色,则代表死者中毒身亡。现在再看,银钗变黑的原因并不是与毒素作用反应。由于古代生产技术落后,很多毒药特别是砒霜中会含有少量硫和硫化物,硫与银接触发生化学反应,产生黑色的硫化银。尽管不科学,但银钗验毒法成了中国古代的习俗,从普通妇女头上的银钗,到宫廷皇帝用膳前的“尝膳”,都用了银钗验毒的方法。

  《洗冤集录》涉及解剖、生理、病理、药理、诊断、治疗、急救、内科、妇科、儿科、骨科等各方面的医学知识,相当广博。它标志着中国古代法医学科体系的形成,虽然历代研究、增补、考证《洗冤集录》的著作不计其数,但无论哪一本的核心内容都没有翻越《洗冤集录》。

  古代人们对科学采取一种实用主义态度。当时发展比较好的几个科学,如天文学、算学、医学和农学,都因事关封建统治和国计民生才受到重视。有历史学者认为宋朝是中国历史上的一次文艺复兴时期,科技方面也取得了诸多成就,但可惜的是,很多科技成果并没有得到很好的传承和发展,湮灭在历史长河中。

  《洗冤集录》在后来的漫长岁月中成为官府进行法医检验的必备用书。而宋慈所集录的诸多其他古籍,除少数几本外,大都亡佚了。从这一点来说,《洗冤集录》算是幸运的。


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